Как (и зачем) SpaceX колонизирует Марс. Глава 1: История людей и космоса, часть 2

Начало рассказа: Как (и зачем) SpaceX колонизирует Марс. Глава 1: История людей и космоса, часть 1

⌘⌘⌘

Способ наблюдения и изучения №2: Телескопы

Телескопы применяются ещё с XVII века и за последние 400 лет они становились только мощнее, теперь телескопы — главный инструмент для перелистывания страниц детектива «Где мы?».

Но однажды наступил момент, когда наземные телескопы достигли предела видимости. Вы замечали, что когда вы смотрите сквозь стакан воды на свет, он становится изогнутым и нелепым? То же происходит и с мерцанием звёзд, только вместо воды мы смотрим на них сквозь атмосферный слой Земли. Атмосфера искажает свет не так сильно, как вода, но звёзды и галактики — это маленькие светящиеся точки на нашем небе и поэтому любая степень размытия представляет собой большую проблему — это всё равно, что плавать в бассейне под водой и смотреть наверх, пытаясь разглядеть птиц, летающих в небе.

В 1960—х люди научились устанавливать телескопы в космосе, где те впервые смогли нам показать кристально ясное изображение звёзд. В 1990 году НАСА запустило первый по—настоящему крутейший телескоп Хаббл. (После 20 лет борьбы за бюджет для создания телескопа и после рискованной операции по запуску его на орбиту, НАСА получило первые изображения, которые были размытыми. Оказалось, что зеркало было искривлено на 0.002 миллиметра. Почти не заметный недочёт, но на таких огромных расстояниях, которые нужно было захватить телескопу, этого было достаточно, чтобы всё испортить. Прошло почти четыре года, прежде чем удалось отправить к нему шаттл и починить телескоп. Процедуру починки сперва идеально отточили на Земле, прежде чем астронавты осуществили её в космосе — зеркало была настолько идеальным, что если бы астронавт случайно обтёрся об него во время установки, то он бы его испортил. К счастью, всё прошло на ура и с 1994 года Хаббл безупречно справляется со своей работой.

Весом в 13 тонн и размером со школьный автобус, Хаббл оснащён линзой в 2,4 метра, настолько точной, что она способна отправить луч на копеечную монетку за 300 км, и достаточно мощной, чтобы увидеть пару светлячков в Токио, если ваш дом находится в Бостоне (если бы, конечно, Земля была плоской). Он находится на орбите в 550 км от Земли, где ему не мешает атмосфера. НАСА не зря называет его «конечной вершиной горы». Всё это даёт телескопу невиданный до этого обзор Вселенной и позволяет ему последние 25 лет присылать нам поразительные снимки вещей, в которые сложно поверить. Например, вот такую фотографию галактики:

Или вот этих двух сливающихся галактик:

Или непостижимо гигантских Столпов Творения (Крайний левый перст настолько огромен, что расстояние от его вершины до основания составляет четыре световых года, полёт на космическом корабле от фаланги до кончика займёт четыре с половиной миллиона лет):

Один раз Хаббл направил свою линзу на крошечный, с виду пустой квадрат на небе (вот такого размера по отношению к Луне):

И обнаружил тысячи галактик:

Ожидается, что Хаббл скоро перестанет работать, возможно, до 2020 года, и это неизбежно, так как там нет никого, кто мог бы исправить системные сбои с 2009 года, его орбита будет постепенно уменьшаться, и в 2030—2040 он сгорит в слоях атмосферы. От чего мне грустно, учитывая, что раньше предполагалось, что за ним отправят космический шаттл для безопасной доставки на Землю, где он стал бы хитом Смитсоновского музея. Но программа космического шаттла завершилась, и Хаббл ждёт долгая и мучительная смерть. Но есть и хорошая новость: у Хаббла есть достойный преемник — Телескоп Джеймс Уэбб, чей запуск запланирован на 2018 год. Он сможет распознавать объекты, которые в 100 раз слабее тех, что распознавал Хаббл. Хаббл открыл для нас массу информации о том, где мы и как сюда попали. Он расширил наше представление обо всём: от тёмной энергии, происхождения и размеров Вселенной, до числа планет, похожих на нашу, на которых возможно существование жизни.
За последние 40 лет эти две задачи — поддержка промышлености и дальнейшие изучения — были продолжением наших отношений с космосом.
И потому, что обе эти задачи лучше всего выполняются роботами, новейшая глава в Истории людей и космоса была полностью посвящена машинам, бороздящим космос, а роль человека заключалась в том, чтобы управлять ими с Земли с помощью джойстиков.

Единственная причина, по которой в космосе есть люди после полёта экипажа Аполлона—17 в 1972 году, заключается только в том, что роботы не всегда достаточно совершенны, чтобы справляться с некоторыми задачами, и для выполнения такой работы приходится отправлять людей. Из приблизительно 550 человек, побывавших в космосе, более 400 побывали там после космической гонки. Но со времён Аполлона причины были только практические — в космос отправляют инженеров и учёных, чтобы те выполняли там свою работу. Поэтому каждый полёт с экипажем на борту за последние 40 лет проходил в тонком одеяле, покрывающем Землю — НОО.

Международная космическая станция

Сегодня практически каждый полёт с людьми на борту совершается с целью доставить людей на Международную космическую станцию (МКС) или вернуть их оттуда на Землю.

МКС — это результат сотрудничества 16 стран, которое началось в 1998 году. Космическая станция находится на крайней низкой полосе НОО на высоте 330—410 км (столько же километров вам пришлось бы проехать от одного края Исландии до другого), достаточно близко, чтобы видеть её невооруженным глазом с Земли (вот есть ещё классное видео, которое демонстрирует, как выглядела бы Луна, находись она на таком же расстоянии от Земли). МКС весит как 320 автомобилей и размером с поле для американского футбола.

Пара слов о том, чем, чёрт возьми, занимаются люди на МКС

Когда я начал готовить этот пост, я осознал, что почти ничего не знаю о том, для чего нужна МКС и что на ней делают люди. Каждый раз, когда я вижу видео с МКС, я просто вижу взрослого человека, который кайфует себе там в невесомости.

К счастью, есть такая штука, как МКС—конференция, и так уж случилось, что она проходила месяц назад в Бостоне. Ну и я, конечно, на неё сходил. Конференция проводилась Центром по развитию науки в космосе, который руководит американской частью МКС. Вот что я узнал на этой конференции:

МКС — это научная лаборатория. Она похожа на любую другую лабораторию, но её фишка в том, что она находится в космосе и поэтому является единственной лабораторией, в которой можно проводить испытания в условиях нулевой гравитации (хотя там не нулевая гравитация, а микрогравитация, о которой я расскажу позже в этом посте).

Большинство экспериментов на МКС объединяет то, что для них требуются условия невесомости, в остальном они предназначены для кучи различных научных целей — от изучения остеопороза, потому что кости астронавтов атрофируются (так как им не нужно бороться с притяжением), до тестирования оборудования, изучения поведения и взаимодействия жидкостей без влияния на них каких—либо других сил, использование гравитационных изменений, чтобы обхитрить бактерии и определить, какие гены вызывают у них иммунитет к определённым лекарствам.

Астронавты на МКС всю неделю придерживаются жёсткого графика. На сон у них восемь с половиной часов, полтора часа на завтрак и ужин и один час на обед, два с половиной часа на обязательные физические упражнения и девять часов на работу над всякими исследованиями. Я сделал эту фотографию расписания дня трёх астронавтов на МКС (Двое русских и один Американец. Американец — Скотт Келли, близнец другого астронавта, Марка Келли. Эти люди сейчас находятся в космосе. Вы можете всегда посмотреть, кто там находится, вот здесь). На выходных они отдыхают — что звучит очень круто, учитывая, что они парят себе там и выглядывают в иллюминаторы.

Я далеко не единственный, кто хотел бы поразвлечься на МКС — НАСА устраивает очень жёсткий отбор с большим конкурсом. Тысячи людей подают заявки, из них отбирают сто человек для собеседований и медицинского обследования и только один или два из этих ста в итоге получают разрешение. В редких случаях частные лица покупают место на станции на пару дней, но это обходится им приблизительно в 60 миллионов долларов.

Если вам хочется больше узнать о том, каково это — жить на МКС, вы можете взять этот видеотур с астронавтом, который проведёт для вас экскурсию по станции. На сегодняшний день побывать на МКС довелось 216 людям из 15 стран.

Как вещи попадают в космос

Мы уже обсудили, что находится в космосе, и теперь пора разобраться с тем, как оно всё туда попадает. Вы когда—нибудь задавались вопросом, как спутники типа GPS оказываются в космосе? Существует 9 стран, которые могут запускать что—то на орбиту: Россия, США, Франция, Япония, Китай, Индия, Израиль, Иран и, эм, Северная Корея. Помимо этих государств есть ещё организация Европейское космическое агентство (ЕКА). Если в космос отправляют спутник — это значит, что кто—то заплатил кому—то из этих 10 организаций, чтобы отправить его туда на огромной дорогущей ракете (ну или потому, что одна из этих стран решила отправить его в космос по собственным соображениям).

Что касается отправки людей в космос, то это делали только три страны — США, Россия и Китай (который является новичком в этом деле). С 1960—х Россия использовала ракеты Союз для отправки людей в космос, а США, после того как свернула программу Аполлон в 1972 году, снова обрела возможность отправлять людей в космос в 1981 году, благодаря программе Спейс шаттл.

За следующие 30 лет США запустила 135 шаттлов на НОО, 133 запуска были успешными. Запуски Challenger в 1986 и Columbia в 2003 стали трагическими в американской истории.

Спейс шаттл ушла на пенсию в 2011. На сегодняшний день только две страны способны отправить человека на орбиту — Россия и Китай. Не имея возможности сделать это самостоятельно, США, страна, которая триумфально высадила человека на Луне, пока весь мир наблюдал, должна запускать астронавтов на российских ракетах по воле России.

Так что же нам делать с Историей людей и космоса? Это странная история, ведь в 1970 году она выглядела вот так:

Поэтому предполагалась, что она будет разворачиваться вот так:

Но на дворе 2015 и оказывается, что произошло всё вот так:

Когда я смотрю на то, что творится с людьми и космосом, я должен воспринимать это как что—то невероятное. Спустя 58 лет с момента, как СССР отправил первый искусственный объект на орбиту, вокруг Земли летает целая куча высокотехнологического оборудования, предоставляя людям поразительные возможности. По всей Солнечной системе разбросаны аппараты, докладывающие нам о своих находках. Над Землёй летает огромный телескоп, показывающий нам, как выглядит Вселенная. Над нами летает лаборатория размером с футбольное поле, внутри которой работают люди.

Всё, что я перечислил, просто потрясает.

Но только если бы История о людях и космосе выглядела вот так:

Тогда да, я бы удивлялся всем вещам, которые делают люди для понимания Ситуации.
Но, к сожалению, у нас были 60—е, поэтому мы имеем вот что:

Хорошее выступление иллюзиониста строится на простом правиле: по ходу действия фокусы должны быть все круче и круче. Если ты не можешь быть на шаг впереди толпы, то она быстро потеряет к тебе интерес.

В некоторых областях магическое представление «Люди и Космос» продолжало набирать популярность. Например, в нашем стремлении к знанию и пониманию мы продолжаем превосходить самих себя, узнавая намного больше о космосе с каждым десятилетием. Человеческий дух новых открытий жив и здоров и всё больше расцветает в космосе после программы Аполлон.

Но чем больше нас завораживают открытия и чем больше мы хотим знать все секреты на страницах «Где мы?», тем больше мы воодушевляемся и наполняемся адреналином, но открытия и в подмётки не годятся приключениям. Телескопы и зонды могут подстегнуть наше любопытство, но ничто не пробуждает в нас нашу животную сущность так, как когда мы видим человека, ступающего там, где раньше он никогда не бывал. И в этом плане последние четыре десятилетия заставляют нас чувствовать себя обманутыми. После того, как мы увидели высадку людей на Луне, наблюдать за полётами на МКС — это, как удачно подметил Росс Андерсен, «всё равно, что наблюдать за тем, как Колумб плавает на Ибицу».

Именно поэтому в современном мире История людей и космоса соскользнула с первой страницы нашего сознания. Тема, которая должна была всех нас поставить на колени, стала несущественной. Спросите десять хорошо образованных человек, что сейчас происходит в Солнечной системе или на МКС, или в НАСА, или о SpaceX, и большинство из них не сможет вам ответить ничего толкового. Некоторые даже не будут знать, что люди до сих пор отправляются в космос. Люди не знают, потому что им всё равно. Судя по тому, как развивается История людей и космоса, нас ждёт разочарование. И наблюдая за современным миром, можно предположить, что последующие главы космического рассказа будут столь же вялыми, как и сегодня:

Многим людям это не кажется чем—то плохим: «Зачем тратить безумные деньги на отправку людей в отдалённые уголки Вселенной, тогда как у нас и на Земле проблем с головой?» — спрашивают они. Массачусетский конгрессмен Барни Фрэнк, который последние три десятка лет играет ключевую роль в вопросах распределения бюджета, называет амбициозные полёты экипажей в космос «роскошью, которую стране лучше себе не позволять», а ещё «абсолютно пустой тратой денег» и «чисто бессмысленным делом». И огромное сокращение бюджета НАСА доказывает, что он далеко не единственный политик, придерживающийся подобных взглядов.

На первый взгляд, Фрэнк вполне рационален — перед лицом таких проблем как здравоохранение, национальная безопасность, образование и безработица нужно ли нам действительно выделять место для «приключенческого бюджета»? И в этом свете график «Будущее людей и космоса», скорее всего, должен будет продолжить движение в том же направлении.

Последние пару месяцев я провёл, почти беспрерывно читая, обсуждая и думая о том, как будут выглядеть следующие главы этой истории, и мои представления о будущем изменились кардинально.

Я думаю, нас всех ждёт большой сюрприз.

⌘⌘⌘

Продолжение следует.

Автор текста: Тим Урбан
Автор перевода: Артём Салютин

Поделиться
Отправить
Запинить
1 комментарий
Холодный душ

Утверждение «SpaceX колонизирует Марс» — это просто ложь. Враньё.

SpaceX — НЕ колонизирует Марс. Пока Маск всего лишь трендит везде о том, что всего лишь ХОЧЕТ когда-нибудь колонизировать Марс.

А между «хотеть колонизировать» и «действительно колонизировать» — огромная разница.

Ваш комментарий
адрес не будет опубликован

ХТМЛ не работает

Ctrl + Enter
Популярное